Op woensdag 2 oktober ontving Andrea Evers, hoogleraar gezondheidspsychologie en projectleider van BENEFIT for all, de NWO Stevinpremie. Deze eervolle prijs is een grote erkenning voor haar onderzoek en het maatschappelijke verschil dat zij hiermee maakt.

De jaarlijkse uitreiking vond plaats in de Koninklijke Schouwburg van Den Haag, waarbij de prijzen voor zowel de Stevinpremie als de Spinozapremie werden overhandigd door minister Ingrid van Engelshoven. De laureaten kregen beurtelings het podium om te vertellen waar hun onderzoek overgaat en waar zij de premie voor gaan inzetten. Andrea pleitte in haar presentatie voor verbinding: niet alleen binnen de wetenschap, bijvoorbeeld door interdisciplinair meer samen te werken, maar ook over de wetenschappelijke grenzen heen met bijvoorbeeld kunstenaars of met maatschappelijke partners om samen wetenschappelijke inzichten te implementeren in de samenleving. Een voorbeeld daarvan is het programma BENEFIT for all.



De Stevinpremie
De Stevinpremie is één van de hoogste onderscheidingen in de Nederlandse wetenschap, vernoemd naar onderzoeker en filosoof Simon Stevin. Het is een prijs voor onderzoekers in Nederland die met hun onderzoek een bijzondere impact hebben gemaakt op de Nederlandse samenleving. Per jaar reikt NWO (Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek) maximaal twee Stevinpremies uit ter waarde van ieder 2,5 miljoen euro. Dit bedrag kunnen de laureaten besteden aan onderzoek of aan andere activiteiten met betrekking tot kennisbenutting voor de samenleving.


Andrea over de Stevinpremie
Het is voor Andrea altijd belangrijk geweest om met haar onderzoek een verschil te maken voor de maatschappij. In het interview met Radio 071 vertelt ze: “Het draait voor mij niet alleen om publicaties. Maar juist dat je met dátgene wat je onderzoekt bijvoorbeeld de zorg kunt verbeteren, om zo mensen gezonder te maken. Dat is eigenlijk waar ik het voor doe. Mijn onderzoek moet ook buiten de wetenschap iets bijdragen.”

Andrea ontving in mei dit jaar het goede nieuws: “Ik was op dat moment op weg naar het vliegveld toen ik plots een telefoontje ontving van de voorzitter van NWO met het bericht dat ik deze prijs had gewonnen. Ik was natuurlijk sprakeloos!” Andrea wilt het geld van de Stevinpremie inzetten voor het stimuleren van interdisciplinair onderzoek. Zo wilt ze zich hard blijven maken voor klinische toepassingen op onderzoek. Maar daarnaast wilt ze ook bruggen blijven bouwen tussen wetenschap en praktijk, zoals ze onder andere doet als voorzitter van het nationaal consortium
BENEFIT for all. “Ik vind het enorm stimulerend om hier nu dubbel zo hard mee door te gaan en nieuwe verbindingen te leggen tussen wetenschapsgebieden, maar ook met de maatschappij. Ik denk dat ik mijn leven lang een echte bruggenbouwer ben” (bron: NWO).

Wil je meer weten over het onderzoek van Andrea Evers en haar wetenschappelijke drijfveren? Lees hier het artikel van de Hartstichting over haar onderzoek.